Over natuur en de stad

door Han van Hulzen

Bijen als huisdier maart 13, 2013

Een insect als huisdier klinkt vreemd, maar de honingbij is het. Hij is net zo aaibaar als een schaap een geit of een konijn, en sommige imkers zijn daar heel bedreven in.

De evolutie van bloemplanten en bestuivers moet zo’n beetje gelijk op zijn gegaan. Toen zo’n 130 miljoen jaar geleden de eerst bloemplanten verschenen evolueerde niet lang daarna waarschijnlijk de bij uit een soort wesp. Zonder bloemen geen bijen, want de bij heeft zich helemaal toegelegd op de bloem als voedselbron. Maar zonder bijen waarschijnlijk veel minder bloemen.

“Division of labour” of wel “verdeling van taken” wordt wel gezien als een maat voor de ontwikkeling van een volk. Het is de dynamische motor achter onze economische vooruitgang volgens de filosoof Adam Smith. Hebben we dit soms afgekeken van de bij? Produceert een solitaire bij net genoeg voedsel voor zichzelf en zijn kroost; door samenwerking en specialisatie van individuele honingbijen is een bijenvolk in staat tot een enorme honingproductie. Daarom kent men meestal alleen de honingbij en niet de behangersbij of de groefbij en al die andere honderden soorten bijen die in Nederland leven.

Nu de bijenpopulatie achteruit holt, zijn we er achter gekomen dat hij door zijn bestuiving ook belangrijk is in onze voedselproductie. Volgens sommige imkers zou Einstein beweert hebben dat als de bij uitsterft de mens na vier jaar volgt. Gelukkig is dat niet waar, Einstein heeft het niet gezegd en de mens zal ook niet uitsterven. Maar het wordt wel een stuk minder leuk. Koffie, vruchtenijs, amandelchocolade zullen schaars worden. Veel meer gras in plaats van bloemen. En dan natuurlijk de honing, de was en de magische koninginnengelei, wie zou dat willen missen?

Na gecompliceerd alarm van wetenschappers begint het nu ook te dagen bij de gewone man. De bij moet gered worden! Daarom is 2012 uitgeroepen tot het jaar van de bij. Overal verschijnen bijenhotels, en hopelijk wisselen veel mensen hun betegelde tuin in voor een iets wildere variant met veel bloemen. In de stad zijn nu ook de enorme oppervlaktes aan daken ontdekt als potentiële tuinen en akkers. In Rotterdam is net de eerste bijenkorf op het kantorencomplex Schieblock aan de Schiekade geplaatst. Er is dus hoop.

James Lindsey at Ecology of Commanster [CC-BY-SA-2.5 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5) undefined CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

Behangersbij

Advertenties
 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s